Carissa Macrocarpa


fruto de la carissa
flor de la carissa
Nombres comunes:
Amatungulu.
Nombre científico:
Carissa macrocarpa
Familia botánica:
Apocinaceae

Arbusto espinoso de hoja perenne originario de las zonas costeras de la provincia Natal en Sudáfrica.

Sus hojas son de color verde oscuro brillante; gruesas y coriáceas, pudiendo resistir la desecación por vientos y la brisa salobre procedente del mar. Las espinas son gruesas y ramificadas, en forma de Y.

Tiene grandes flores blancas de unos 5 cm de diámetro. Al madurar los frutos son rojos, muy llamativos, en forma de huevo, de unos 4 cm de longitud. Al cortarlos rezuman un látex blanquecino, que hace que sea una fruta inusual y exótica. La pulpa es dulzona y rica en vitamina C, de agradable sabor. Los frutos se deben comer completamente maduros, ya que de no estarlos son tóxicos. También se pueden procesar para preparar confituras, mermeladas y jugos. Éstos se pueden cosechar a lo largo del verano y otoño.

Es una planta rústica, poco exigente, que puede ser cultivada en varios tipos de suelos, aunque prefiere los arenosos y bien drenados; tolera la salinidad y los suelos pobres. Soporta los periodos de sequía, aunque necesita riegos regulares para una adecuada fructificación.

Se recomienda su cultivo a pleno sol o bajo un poco de sombra, evitando que el sombreo sea total. Soporta el calor fuerte, pero con humedad en el suelo. No tolera las heladas, aunque si esta es suave, las hojas se mueren rebrotando de nuevo en primavera.

Es un arbusto muy apropiado para el jardín tropical y subtropical, con muy reducido mantenimiento. Es una planta de gran belleza ornamental por su follaje denso y compacto. Es ideal para setos vivos, pudiéndose plantar a lo largo de la valla de un jardín. Dependiendo de la variedad, puede alcanzar de dos a tres metros de altura. Hay variedades enanas, apenas sin espinas que crecen hasta un metro. En una misma planta podemos encontrar simultáneamente flores y frutos que destacan sobre el follaje verde oscuro. Se pueden plantar en rodales, jardines, campos de golf, macetas, balcones.

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