Litchi


fruto del litchi
Nombre común:
Litchi
Nombre científico:
Litchi chinensis Sonn
Familia botánica:
Sapindaceae

Árbol originario de la provincia de Cantón, en la zona subtropical del Sur de China aunque algunos autores también señalan Vietnam del Norte como centro originario. Es una especie subtropical y tropical, pudiéndose cultivar en regiones de clima mediterráneo.

Este árbol alcanza en los trópicos los 10-12 metros de altura y posee un tronco grueso y recto. Las ramas suelen tener un ángulo de inserción pequeño, esta característica le confiere fragilidad, siendo necesario aplicarle una adecuada poda de formación para proveerlo de una estructura más sólida. Las hojas son alternas, presentan varios foliolos y son de color verde oscuro brillante por el haz y mate por el envés; el follaje joven es de un hermoso color bronce rojizo. Las flores se presentan en panículas, son de color blanco-verdosas o amarillentas, con pequeños sépalos.

Los frutos son drupas de unos 2,5 a 4 cm de diámetro, ovoides, colgados en racimos. La piel delgada, más o menos dura, de color rojo oscuro o claro, con protuberancias angulares. La pulpa de este fruto es blanca, translucida, jugosa, dulce, aunque con un toque de acidez, desprende un aroma genuino y se separa fácilmente de la semilla; esta última varía en tamaño dependiendo de la variedad, es de color café oscuro y de forma oblongo-elíptica. Este fruto tiene un sabor muy exótico y diferente a otras frutas, ciertamente merece la pena consumirlo ya sea en fresco, en mermeladas, almíbar, macedonias etc.

El árbol de litchi soporta las heladas ligeras sin daño. Los suelos más adecuados son los limo-arenosos, profundos y ricos en nutrientes. Esta especie se desarrolla tanto en suelos ácidos como calcáreos. Para obtener una buena fructificación son necesarios los aportes de agua y de nutrientes.

Es un árbol que podría tener interés comercial en el sur de España aunque también se podría emplear perfectamente como planta de jardines y huertos debido a su tamaño (en los subtrópicos), elegante porte y color verde oscuro brillante de su follaje. El litchi es un fruto exquisito y muy exótico a la espera de que lo descubramos.

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